Грецька армія

Грецька армія


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

У мирний час у грецькій армії було близько 32 000 чоловік. Однак під час Балканських воєн (1912-13 рр.) Їх було збільшено до 210 000. Вищі офіцери були сильними роялістами і, як і король Костянтин I, мали тенденцію підтримувати Німеччину у її суперечках з Великобританією.

З початком Першої світової війни прем’єр -міністр Греції Елефтеріос Венізелос висловився за союз з Великобританією, Францією та Росією проти Центральних держав. Венізелос хотів, щоб Греція надала військову допомогу союзникам під час кампанії в Дарданеллах, і коли король Костянтин I відмовився погодитися, він пішов у відставку.

Коли Елефтеріос Венізелос був переобраний після переконливої ​​перемоги в березні 1915 року, він наказав мобілізувати грецьку армію. Було призвано понад 150 000 чоловіків, і більшість з них були направлені на захист кордонів Сербії. Коли Венізелос запросив союзників до Солоніки, він був звільнений королем Костянтином I.

Елефтеріос Венізелос втік на Крит, де сформував тимчасовий революційний уряд. За підтримки союзницьких сил у Салоніці Венізелос планував похід на Афіни. У червні 1917 року король Костянтин I був скинутий, і Венізелос зміг повернути владу.

29 червня 1917 року Елефтеріос Венізелос оголосив війну Центральним державам. Основою нової армії стали 60 000 солдатів, набраних Венізелосом на Криті. Врешті -решт 250 000 грецьких солдатів побачили дії у війні, включаючи надзвичайно успішну Вардарську наступальну операцію. Під час війни в грецькій армії було вбито близько 15 000 чоловік і ще 85 000 поранено.


Спарта

Спарта була суспільством воїнів у Стародавній Греції, яке досягло вершини своєї сили після перемоги над суперницею-містом-державою Афінами у Пелопоннеській війні (431-404 рр. До н. Е.). Спартанська культура була зосереджена на вірності державі та військовій службі. У віці 7 років спартанські хлопчики вступили до суворої програми освіти, військової підготовки та соціалізації, що фінансується державою. Відома як Agoge, система підкреслювала обов’язок, дисциплінованість та витривалість. Хоча спартанські жінки не були активними у військовій справі, вони були освіченими і мали більший статус і свободу, ніж інші греки. Оскільки спартанські чоловіки були професійними солдатами, всю ручну працю виконував клас рабів - ілоти. Незважаючи на їх військову майстерність, панування спартанців було недовгим: у 371 р. До н. Е. Вони були розбиті Фівами в битві при Левктрі, і їхня імперія пережила тривалий період занепаду.

ГЛЯДИ: Спартанська помста на сховищі ІСТОРІЇ


Греки могли вплинути на китайську армію Terra Cotta

Хоча італійський дослідник 13 століття Марко Поло, можливо, був першим західноєвропейцем, який залишив детальну хроніку своїх подорожей Азією, він, звичайно, не був першим, хто здійснив цю подорож. Китайські історики зафіксували попередні візити людей, які вважалися емісарами з Римської імперії, що відбувалися у другому та третьому століттях нашої ери. зупинки караванів і торгові пункти, що зв'язують Китай і Захід.

2200-річна армія Тера Котта експонується в Сіані, Китай. (Кредит: Китайські фотографії/Getty Images)

За словами археологів та істориків, які зараз працюють над відомою китайською армією Тера -Котта, змістовні контакти між Сходом та Заходом могли початися набагато раніше. Вони вважають, що реалістичний вигляд статуй, можливо, був натхненний скульптурами Стародавньої Греції чи зразком для них, що свідчить про вплив Заходу в епоху першого імператора Китаю, приблизно за 1500 років до знаменитого плавання Марко Поло.

Імператор Цинь Ши Хуан, засновник династії Цінь, зійшов на престол у 246 р. До н. у віці 13 років. Протягом наступних 25 років він об'єднав низку ворогуючих королівств та впровадив стабілізуючу політику, включаючи стандартизацію монет, ваг і мір, будівництво доріг та каналів. Цинь також здійснив різні амбітні будівельні проекти під час свого правління, включаючи найдавнішу версію Великої стіни, збудовану вздовж північного кордону країни для захисту від варварських вторгнень, а також власний мавзолей.

Постать стоячого на колінах лучника демонструється у Британському музеї. (Кредит: Леон Ніл/AFP/Getty Images)

Згідно з матеріалами придворного історика Сіама Цяня, Цинь наказав розпочати будівництво могильного комплексу на початку свого правління. Понад 700 000 робітників працювали над його будівництвом протягом трьох десятиліть, і проект, здається, залишився незавершеним після смерті імператора в 209 році до н. Е.

Минуло вперед до 1974 року, коли переляканий фермер натрапив на армію Тера -Котта, побачивши, як серед овочів на його полях з’являється людське обличчя. Зрештою, археологи виявили близько 8000 скульптур із ям у Сі і#x2019an, усі вони побудовані для супроводу імператора Циня у потойбічний світ та охорони його останнього місця відпочинку. Фігури воїнів у натуральну величину включали колісниці, зброю та коней і були виліплені з вражаючими деталями, аж до зачісок та знаків розрізнення на обладунках.

Солдати Terra Cotta у бойовому порядку. (Автор: Мартін Мус/Getty Images)

До правління Цинь у Китаї не було відомої традиції будувати скульптури в натуральну величину. Хоча було знайдено багато інших похованих солдатів з теракоти, більш ранні були значно меншими, розміром менше 10 дюймів. За словами Лі Сюженя, старшого археолога на території армії Тера Котта, цей значний відхід у масштабах і стилі, ймовірно, стався, коли в Китай прибули впливи з інших країн, зокрема, з Стародавньої Греції.

“Ми маємо докази того, що між першим імператором Китаєм та Заходом існував тісний контакт до офіційного відкриття Шовкового шляху. Це набагато раніше, ніж ми думали раніше, - сказав доктор Сючжень ВВС, яка співпрацювала з National Geographic над документальним фільмом про результати роботи команди. Тепер ми вважаємо, що армія Тера -Котти, акробати та бронзові скульптури, знайдені на місці, були натхненні давньогрецькими скульптурами та мистецтвом. ”

Кредит: Керен Су/Getty Images

Більш того, грецькі художники, можливо, навіть були під рукою, щоб навчити своїх китайських колег техніці скульптури. “I уявляю, що на цьому місці міг бути грецький скульптор, щоб навчати місцевих жителів, ” сказав Лукас Нікель, голова азіатської історії мистецтв Віденського університету та член команди, що працює над історією армії Тера Котта .

Широко поширена думка, що військовий похід Олександра Македонського на Індію в 326 р. До н. Е. була першою точкою контакту між Сходом і Заходом, залишивши культурну традицію греко-буддійського мистецтва. Але нова теорія йде далі, припускаючи, що через століття після кампанії Олександра,#грецькі статуї могли пробитися до Китаю і вплинути на армію Тера Котта.

Xi 𠆚n, Шеньсі, Китай, Північно-Східна Азія, Азія

На підтвердження цієї теорії доктор Сючжень та її колеги -експерти вказують на окреме дослідження, яке виявило древню мітохондріальну ДНК, специфічну для європейців і датується часом першого імператора, у провінції Сіньцзянь, найзахіднішому регіоні Китаю. Такі висновки свідчать про те, що європейці могли оселитися в провінції до і під час правління Цинь Шихуанґа.

На додаток до можливого зв'язку з Стародавньою Грецією, археологи на цьому місці також виявили, що комплекс гробниць Цинь набагато більший, ніж вони спочатку думали, приблизно в 200 разів більший за Єгипетську Долину царів. Поряд з армією Тера-Котти, мавзолей містив також понівечені останки жінок, які вважалися високопоставленими наложницями імператора. Вважається, що череп людини, знайдений із закріпленим у ньому арбалетним болтом, належав сину імператора, який був убитий разом з іншими під час боротьби за владу після смерті батька.


Протягом бронзового віку, починаючи приблизно з 1600 року до нашої ери, стародавні греки воювали в героїчному стилі Гомера. Кожен воїн боровся за особисту славу, а не в організованій формації. Битви зазвичай починалися з насмішок і насмішок, а потім поєдинки між чемпіонами. Якби жодна зі сторін не втратила нервів, розпочався б загальний бій. Давньогрецькі воїни вже почали носити громіздкі, але ефективні обладунки, і жертви зазвичай були легкими під час рукопашного бою. Чоловіки воювали озброєними насамперед списами та короткими мечами, а грецькі воїни вже випередили своїх сучасників у використанні щитів та обладунків. Вони вважали далекобійну зброю, як і лук, боягузом і уникали їх. Так само, як і в пізнішій війні з фалангою, справжня бійня почалася, коли одна сторона була розгромлена. Втікаючі вороги не могли використовувати свої щити і робили чудові цілі. Царі-воїни, такі як напівлегендарний Агамемнон, правили з масивних кам'яних фортець на вершині пагорбів, здійснюючи набіги та роблячи війну заради прибутку та слави.

Зрештою, протягом 12 століття до нашої ери з незрозумілих причин Греція вступила в темну епоху повільного занепаду. Письмова мова була втрачена, а великі палаци та міста зруйновані або покинуті. Темна доба припала на більшу частину Східного Середземномор’я та Близького Сходу одночасно, і існує багато теорій, чому. В усьому винні регіональні посухи, зміни у війні та стихійні лиха. Швидше за все, це було декілька збіжних чинників, але ми цього не знаємо по -справжньому.

Починаючи приблизно з 800 р. До н.е., Греція почала відновлюватися. Протягом наступних 400 років греки розвивали демократію, театр, поезію та філософію, а також заново відкривали письмову мову. За деякий час до 650 року до нашої ери вони розвинули фалангу, а також змінилися їхні воїни та сама війна. Війна в Греції завжди диктувалася місцевістю, грубий грунт був непридатний для колісниць. У більш ранні часи, коли їх сучасники розвивали війну на колісницях, грецькі воїни концентрувалися на важкій піхоті. Крім Фессалії, греки також нехтували розвитком кавалерії у своїй армії. Однак їхня концентрація на важкій піхоті окупиться силою їхніх воїнів -гоплітів та формування фаланги.

Давньогрецькі воїни були громадянами-солдатами, за винятком професійної армії Спарти, і війна стала дещо стандартизованою, щоб дозволити солдатам-фермерам прагнути до своїх ферм. Лише після того, як урожай був принесений з полів, греки взялися за зброю. Тоді різні грецькі міста-держави вирішуватимуть свої численні питання під час передвиборної кампанії. Воїни розраховувались на заздалегідь вибраних полях битв, зазвичай на рівнині між двома ворогуючими містами-державами. Воїни перетворяться у знамениту фалангу на протилежних сторонах оточеної горами рівнини.

Грецькі гопліти та фаланги
Грецьких воїнів називали гоплітами, названими на честь їх щита - хоплона. Гоплони були важкими дерев’яними щитами, покритими бронзою, діаметром приблизно 3–3,5 фута. Він охоплював від підборіддя до коліна і був дуже важким (17-33 фунти). Ці щити мали революційний дизайн, їх округла форма дозволяла їм лягати на плечі для додаткової підтримки. Вони також представили нові ремені для захвату та передпліччя, які надавали їм велику кількість мобільності та дозволяли використовувати їх у нападі, щоб бити супротивників. Грецькі воїни перекривали щити, утворюючи щитову стіну. Ліва частина щита кожного воїна захищала праву сторону гопліта зліва від нього. Фаланга буде складатися з рядів гоплітів, озброєних списами, і всі вони захищатимуть один одного і представлятимуть стіну щитів і списів, спрямованих проти своїх ворогів. Перші два ряди фаланги були здатні колоти противників своїми списами, які стирчали між щитами. Перші три ряди, або ряди, фаланги могли нанести удар своїм противникам, тоді як задні ряди підкріплювали передні ряди, запобігаючи відступу передніх рядів і підтримуючи найважливішу згуртованість формування. Фаланги можуть мати глибину 4, 8, 16 і більше чоловіків, до 50 рядів у деяких надзвичайних випадках. Це зробило задні ряди відносно безпечними, давши їм мало підстав втікати з бою, тоді як передні ряди стискалися між власними силами та противником, який прагнув їх убити. Тим не менш, для чесних грецьких воїнів фронт був там, де вони хотіли бути! У своїй бойовій культурі воїни прагнули слави в бою, а генерал поставив своїх кращих людей у ​​перші ряди.

Броня грецьких воїнів
Грецькі воїни повинні були озброїтися і обладуватися. Броня гоплітів коштувала надзвичайно дорого і передавалась сім’ям. Кількість обладунків, які носив грецький воїн, була різною. Селянські гопліти могли мати лише щит і, можливо, шолом або вторинну зброю, а загартовані в боях спартанські ветерани були броньовані з ніг до ніг. Багаті гопліти вищого класу, як правило, мали & ldquoworks. & Rdquo Вони носили бронзовий нагрудний знак, виконаний у дзвоновому чи мускулистому стилі, бронзовий шолом, що захищав їхнє обличчя, і губки для захисту гомілки. Тільки бронзові нагрудні пластини могли важити приголомшливі 50-60 фунтів! Дещо менш забезпечений гопліт може мати броню з ліноторакс, виготовлену з зшитих та ламінованих лляних тканин, які іноді були посилені бронзовими лусочками та/або шкурами тварин. Броня ліноторакс була найпоширенішим типом, пропонуючи гідний захист за помірною ціною. Дизайн шолома змінювався з плином часу і пропонував різні рівні захисту. Для додаткового захисту були додані інновації, включаючи щокові пластини та козирки. Кожна держава міста мала свій єдиний дизайн на гребені своїх шоломів.

Зброя грецьких воїнів
Гопліти були озброєні довгими списами під назвою doru. Дору мали довжину близько 7 і 9 футів, хоча це змінювалося. Грецькі воїни носили свої списи у правих руках, а щити прив’язували до лівої. Грецькі воїни, ймовірно, застосовували як хватку, так і нахват, залежно від ситуації та необхідного важеля. Утримання списа під пахвами могло бути оптимальним для передньої лінії фаланг, тоді як гопліти другого та третього рядів майже напевно зробили б надмірні удари. Задні ряди тримали свої списи в руці під пахвами і піднімали їх під кутом, щоб забезпечити додатковий захист від ракет, що надходять. Дору часто мав вигнуті наконечники списів у формі листа, а на протилежному кінці мав загострену верхівку, яку називали савротером. Спис можна було розвернути, якщо щось трапилося з наконечником списа в бою, але його частіше використовували для того, щоб підняти спис, посадивши його в землю. Ця практика дала назву савротеру, сауротер по -грецьки означає «вбивця ldquolizard & rdquo». Він також використовувався тилами для відправки полеглих ворогів, коли фаланга просувалася над ними, коли вони тримали списи у вертикальному положенні. Савротер також служив противагою, вирівнюючи списа.

Давньогрецькі воїни також носили короткі мечі, звані ксіфосом, як вторинну зброю. Вони використовувалися, коли списали або втратили в бою. Можливо, вони також використовувалися, коли гопліту потрібно було відкинути свій спис і щит, щоб переслідувати ворогів, що розгромили. Зазвичай ксифос має лезо довжиною близько 2 футів, однак спартанські леза часто мали довжину всього 1 і 1,5 дюйма. Цей коротший ксіфос був би вигідним у пресі, що сталася в першому ряду, коли дві фаланги розбилися разом. У цьому тиску людей не було місця використовувати довший меч, однак короткий меч можна було просунути крізь прогалини в щиті ворога і в незахищений пах, пахву або горло. Менший ксіфос був би особливо корисний під час Пелопоннеської війни (431 р. До н. Е. - 404 р. До н. Е.), Коли багато гоплітів почали використовувати більш легкі обладунки, навіть відмовившись від них, на користь мобільності. Крім того, грецькі воїни могли носити криву копію, особливо злісну хакерську зброю, яка заслужила їй репутацію зброї хлопців & ldquobad & rdquo у Стародавній Греції. Спартанські гопліти часто зображувались з використанням копіїв замість ксіфоса в мистецтві їхніх суперників -афінян. (Див. Також Спартанська зброя)

Грецька легка піхота та підсилювальна кавалерія
Не кожен грецький воїн був гоплітом, і, хоча його часто нехтували, грецькі армії зазвичай супроводжували інші типи військ. Легкі піхотні та кавалерійські війська використовувались як сутички та для захисту вразливих флангів важких фаланг. Кидальники списа, які називаються пелтастами, будуть використовуватися як застрельщики, які переслідуватимуть ворожі формування та маскуватимуть пересування військ за ними. Вони були озброєні кількома списами. Пелтастська війна була розроблена у Фракії, коли греки майже виключно розробляли важку піхоту. Це призвело до того, що багато легкої піхоти були найманцями, найнятими з віддалених регіонів Греції. Наприклад, аґріани з Фракії були відомими пельтастами, тоді як Крит славився своїми стрільцями, а Белерієві острови та Родос-своїми стропальниками. Під час та після Пелопоннеської війни легка піхота стала більш поширеною. Це сталося внаслідок битви при Лехеумі (391 р. До н. Е.), Коли армія пелтастів вперше перемогла армію гоплітів. Дивовижно, що сила з 600 спартанських гоплітів була розгромлена за допомогою тактики удару та бігу. Із грецьких міських держав лише Фіви розвивали свою кінноту, розвиток, яке відзначили Філіп Македонський та Олександр Македонський. Фіванська кіннота стала взірцем для македонської супутницької кінноти і, можливо, служила поруч з нею під керівництвом Олександра.

Хоплітська війна
З самого світанку, приблизно в 700-650 рр. До н. Е., Тактика гоплітів та фаланг домінувала у війні. Фаланги перемогли над неорганізованими ворожими полчищами і швидко поширилися по Греції та за її межами. Греки вдосконалювали тактику гоплітів, хоч ендемічну війну.

Тактика гоплітів досягла високої позначки, коли менші грецькі армії перемогли дві масивні перські вторгнення (499-448 рр. До н. Е.). Формування гоплітів знищили легкоброньовану перську піхоту у таких відомих битвах, як Марафон (490 р. До н. Е.) Та Термопіли (480 р. До н. Е.). Однак греки ніколи не скористалися своєю перемогою над світовою супердержавою. Захистивши Грецію від іноземного контролю, греки повернулися до своєї наполегливої ​​війни один проти одного. Потім вони почали ще одну серію воєн. Спочатку провідні грецькі міста Спарта та Афіни боролися за першість у десятилітній і тривалій війні, втягнувши більшість інших грецьких міст у конфлікт (Пелопоннеська війна 431 р. До н. Е. - 404 р. До н. Е.). Лише через десять років спартанська гегемонія була оскаржена під час Коринфської війни (395-387 рр. До н. Е.). Відчувши спартанську слабкість, союз Афін, Фів, Коринфа та Аргосу, підтриманий ворогом персами, намагався втекти від гегемонії та збільшити власну силу. З цим боролися в глухий кут, але потім Фіви повели ще одну війну проти Спарти. У вирішальній битві при Левктрі (371 р. До н. Е.) Фіванці розгромили спартанців та їх союзників. Битва славиться тактичними новаціями фіванського генерала Епамінонда. Всупереч умовам, він зміцнив лівий фланг фаланги до нечуваної глибини 50 рангів, за рахунок центру та правого. Центр і праворуч розташувалися вперед у напрямку від лівого флангу і подалі від ворогів. Це формування "ешелону" дозволило фаланзі рухатися похило. Таким чином, фіванське ліве крило змогло розгромити елітні спартанські сили праворуч від союзників, тоді як фіванський центр і ліва частина відступили і уникли бойових дій. Після поразки елітних спартанців і смерті спартанського короля решта армії союзників відступила. Це один з перших відомих прикладів як тактики локальної концентрації сили, так і тактики «відмови від флангу». Спартанці та їх союзники знову зазнали поразки від фракійців та епамінондців у найбільшій битві, яка коли -небудь билася між греками у битві при Мантинеї (362 р. До н. Е.). Спартанська гегемонія була порушена, але Фіви втратили багатьох воїнів, включаючи свого винахідливого полководця Епамінонда.

На жаль греків, македонський король Філіпп взяв до відома тактику, яку застосовували Фіви, і навіть удосконалив її. Філіп подвоїв довжину списа, що використовували його фаланги, і зменшив щити, якими користувалися його воїни, дозволивши їм тримати списи двома руками. Він також зрозумів, що хоча фаланга майже не зупиняється спереду, вона вразлива з боків і ззаду. Філіп з розумом застосував тактику об’єднаних озброєнь, включаючи кавалерію та легку піхоту для захисту своєї фаланги. Тоді його фаланги притискали сили противників, а мобільні сили обходили їх. Коли Філіп напав на Грецію (356-338 рр. До н. Е.), Розділені та виснажені греки не змогли його зупинити. Син Філліпса, Олександр Македонський, відвів греків, їхній спосіб ведення війни та елліністичну культуру у світову подорож. Перська, єгипетська та навіть індійська армії зазнали поразки, але греки назавжди втратили свої позиції найкращих воїнів світу. Однак разом з Олександром та його спадкоємцями грецька культура, цивілізація та ідеї поширилися у всьому світі.


Склад грецької армії битви при Термопілах

Стародавні грецькі державні міста, як відомо, незалежні один від одного, утворили конфедерацію для протидії перській загрозі. Було домовлено, що вузький перевал у Термопілах буде служити їх основною оборонною позицією.

Король Спарти Леонід очолив єдину грецьку оборону. Хоча насправді було 300 спартанців, за оцінками, у битві насправді брало участь приблизно 6 000–7 000 греків. Було сказано, що більше спартанців не було через їх зобов'язань щодо літніх фестивалів та зобов'язань на Олімпійських іграх.

Битва тривала 3 дні, коли Ксеркс кинув на греків тисячі людей і навіть свої елітні загони. Після двох днів нещастя на полі бою перси оголосили удачу. Грецький зрадник показав їм вузький гірський перевал навколо грецької позиції, на якому перси могли оточити і вловити греків у пастку.

Коли Леонід почув звістку про те, що перси перебувають на боці, він наказав тисячам греків повернутися додому і битися ще одного дня. Леонід, 300 спартанців, 700 феспіанців і 400 фіванців залишилися боротися до смерті. Ніхто насправді не знає, чи це була жертва для їхньої Батьківщини, чи ар'єрґардський захист відступаючих греків.

Історія пам’ятає хоробрість і безкорисливість греків у битві, а їх спадщина живе і сьогодні.


Складові сили та їх організація [редагувати | редагувати джерело]

Генеральний штаб національної оборони Греції [редагувати | редагувати джерело]

Генеральний штаб національної оборони Греції здійснює оперативне командування Об’єднаним штабом та підрозділами, що підпорядковуються їм, а також силами решти, коли мова йде про питання виконання планів операцій та впровадження Системи управління кризами, проведення операції за межами національної території та участь Збройних Сил у протистоянні особливих ситуацій у мирний час. Α ]

Грецька армія [редагувати | редагувати джерело]

Основними компонентами грецької армії є озброєння та корпус, перший відповідальний за виконання бойових завдань, а другий - за матеріально -технічне забезпечення. Він організований у команди, формування та підрозділи, основними з яких є бригада, дивізія та корпус. Його основна місія - гарантувати територіальну цілісність та незалежність держави. Β ]

Грецький флот [редагувати | редагувати джерело]

Військово -морські сили Греції володіють потужним флотом, що складається з ударних підрозділів (фрегатів, канонерських човнів, підводних човнів і ракетних суден з швидким ударом) і судів підтримки для проведення морських операцій, що забезпечують захист територій Греції. Γ ]

ВПС Греції [редагувати | редагувати джерело]

ВПС Греції включає в себе сучасний повітряний флот (для бойових дій, транспортування та навчання), відповідну структуру, а також сучасну систему управління повітряним сполученням, яка співпрацює з широко поширеною мережею протиповітряної оборони. До складу її сил входять Генеральний штаб ВПС, Командний пункт регулярної армії, Командування повітряної підтримки, Командування повітряної підготовки та ряд підрозділів та служб. Δ ]


Ахілл: Ілліада

Коли починається «Іліада», Троянська війна триває дев’ять років. Ахілл, головний герой поеми, вів одну битву за іншою. Він досяг великого успіху. Насправді він непереможений у бою, але сама війна зайшла в глухий кут.

Історія Гомера зосереджена на іншому конфлікті: міжусобичній сварці між його героєм та Агамемноном, вождем ахейських армій, і братом Менелаєм. У битві, що відбулася до початку поеми, Агамемнон взяв наложницею молоду троянку на ім'я Хрисейс. Батько Хризеїда, священик бога Аполлона, намагався викупити свободу своєї дочки, але Агамемнон висміяв його благання і відмовився відпустити дівчину.

Розлючений, Аполлон покарав грецьку армію, пославши чуму, яка вбивала солдатів по одному. Коли його ряди зменшилися, Агамемнон нарешті погодився дозволити Хризеїді повернутися до батька. Однак він вимагав заміну наложниці в обмін: дружину Ахілла та троянської принцеси Брезеїди.

Ахілл зробив так, як просив його командир, і відмовився від своєї нареченої. Потім він оголосив, що більше не буде воювати від імені Агамемнона. Він зібрав свої речі, включаючи обладунки, зроблені Гефестом, і відмовився виходити зі свого намету.

Поки греки ’ найбільший воїн з поля бою, хід почав змінюватися на користь троянців. Греки програвали один бій за іншим. Врешті -решт, найкращий друг Ахілла і солдат Патрокл зміг досягти компромісу: Ахілл не бився, але він дозволив Патроклу використовувати свою потужну броню як маску. Таким чином, трояни подумали б, що Ахілл повернувся в бій, і відступили в страху.

План діяв до тих пір, поки Аполлон, все ще бурхливий щодо поводження Агамемнон з Хризеїдою та її батьком, не втрутився від імені троянців. Він допоміг троянському князю Гектору знайти і вбити Патрокла.

Розлючений Ахілл поклявся помститися. Він погнав Гектора назад до Трої, вбиваючи троянців всю дорогу. Коли вони дісталися до міських стін, Гектор намагався роздумувати зі своїм переслідувачем, але Ахілла це не зацікавило. Він вдарив Гектора ножем у горло, вбивши його.

Гектор просив почесного поховання в Трої, але Ахілл був рішуче налаштований принизити свого ворога навіть до смерті. Він потягнув тіло Гектора за свою колісницю аж до ахейського табору і кинув його на сміттєву купу. Однак в останньому розділі поеми Ахілл нарешті відступає: він повертає тіло Гектора батькові для належного поховання.


Історія Греції: Класична Греція

Шквал розвитку та розширення архаїчної ери супроводжувався періодом зрілості, який ми дізналися як & ldquoКласична Греція & rdquo. Між 480 і до 323 р. До н. Е. Афіни та Спарта домінували в еллінському світі своїми культурними та військовими досягненнями. Ці два міста за участю інших грецьких держав піднялися до влади завдяки союзам, реформам та низці перемог проти вторгнення перських армій. Вони врешті -решт вирішили своє суперництво у довгій, особливо неприємній війні, яка закінчилася загибеллю Афін, по -перше, Спарти, і появою Македонії як панівної влади Греції. Інші міста-держави, такі як Мілет, Фіви, Коринф і Сіракузи, серед багатьох інших, зіграли велику роль у культурних досягненнях Класичної Греції.

На початку класичної епохи Афіни та Спарта мирно співіснували через свою підозру один до одного до середини V ст. До н. Е. Політичний і культурний характер двох міст-держав займав протилежні сторони спектру. Спарта була замкнутим суспільством, яким керував олігархічний уряд на чолі з двома королями, і, займаючи сувору південну частину Пелопоннеса, організувала свої справи навколо могутньої армії, яка захищала спартанських громадян як від зовнішнього вторгнення, так і від внутрішнього повстання ілотів. З іншого боку, Афіни виросли до авантюрного, відкритого суспільства, яким керував демократичний уряд, який процвітав через комерційну діяльність. Період керівництва Perikles & rsquo в Афінах описується як "ldquoЗолота доба" rdquo. Саме в цей період було розпочато масштабний проект будівництва, який включав Акрополь.

Бронзовий шолом Мільтіада. Присвячується в Олімпії, нині в музеї Олімпії.

Афінський дух авантюризму та їхня вірність своїм іонійським родичам зобов’язували їх допомагати грецьким колоніям, які воювали з могутньою Перською імперією в Малій Азії. Щоб допомогти Іонічному повстанню (499 р. До н. Е.) На чолі з Мілетом, афіняни висадили невеликий гарнізон в Іонії для боротьби з персами та поширення повстання. Грецькі сили знищили персів, спаливши столицю Лідії Сарди в 498 р. До н. Е., Але вони остаточно зазнали поразки в 494 р. До н. Пограбування Сардів та виклик афінянам викликали гнів перського царя Дарія, який поклявся помститися. У 490 р. До н. Е. Він висадив свої сили за двадцять миль на північ від Афін, у Марафоні. У той час як спартанці були зайняті релігійним святом, чисельні афіняни під керівництвом Мільтіада здійснили раптову атаку і розгромили ошелешених персів у Марафоні, щоб зберегти на цей час незалежність Греції.

Минуло десять років, але перський цар Ксеркс, рішучий на мету досягти успіху там, де провалився Дарій, зібрав те, що Геродот назвав найбільшою армією, яку коли -небудь збирали, щоб знову напасти на Грецію. Афіняни, очікуючи повного нападу персів, також підготувалися до цього моменту. Під керівництвом Фемістокла вони виплатили срібло, видобуте з нещодавно розкопаних шахт Лавріона, і побудували грізний флот із трійки. Ксеркс у 480 р. До н.е. зі своєю величезною армією перетнув Геллеспонт і почав анексію Греції через сушу та море. Перша лінія оборони грецького союзу міст-держав була на вузькому переході Термопіл, де Леонід з 300 спартанцями та 700 теспіями три дні стримував могутню перську армію, перш ніж вони піддалися людині шляхом обману. Одночасно афінські кораблі билися з флотом Персії до глухого кута в сусідньому Артемізіоні, перш ніж вони відійшли до прямої річки Саламіна.

Афіняни звільнили все небойове населення зі свого міста, тому, коли прибули перси, вони не зустріли опору. Вони помстилися за будівлі та храми Афін, спаливши їх дощенту, і закріпили свій флот у Фаліроні, переслідуючи грецький флот, який був укритий на сусідньому острові Саламіна. У той час як спільне керівництво еллінів типово грецькою мірою сперечалося, чи варто їм відходити на Пелопоннес і де далі залучити песівців, Фемістокл, прагнучи вигідного швидкого бою, закликав перський флот атакувати, коли грецькі кораблі підробляли рано вранці втечу від Саламіна. Коли перси переслідували ворогів, які, на їхню думку, втікали, грецькі трієри розвернулися і зачепили здивованих персів, що завдали величезних жертв і знищили флот Персії. Зі знищеним флотом Ксеркс побоювався, що грецькі трієри кинуться до Геллеспонту, щоб перекрити йому єдиний шлях додому, тому він відійшов назад до Азії, залишивши свого здібного генерала Мардоніуса воювати з греками. Наступного року, у 479 р. До н. Е., Ця перська армія була розгромлена в Платеях союзом грецьких держав під керівництвом спартанського полководця Павсанія, що покінчило з подальшими амбіціями Персії щодо анексії Греції.

Перемога грецьких військ під Марафоном і Саламіною вважається ключовою у розвитку західної цивілізації. Причина в тому, що якби перемогу здобули перси, усі досягнення Греції (і особливо Афін), що настали одразу після цього, і те, що вважається фундаментом західної цивілізації, не відбулися б. Після успішного захисту своєї Батьківщини грецькі держави перейшли у стан високого розвитку. Афіни особливо виникла як велика наддержава, яка очолила цілу низку інших грецьких міст-держав (дехто з бажанням, хтось з небажанням, а хтось із неохотою) у оборонній союз-Делійську лігу-проти персів. Данини, зібрані союзниками, допомогли Афінам розширити і зберегти грізну, але складну імперію в Егейському світі. Водночас Спарта очолювала Пелопоннеську лігу-союз держав переважно з Пелопоннесу, який виступав як противагу проти сприйнятої афінською гегемонією Греції.

The competitive spirit, suspicion, and animosity toward each other that characterized all Greek cities re-emerged once the external danger of the Persians threat subsided, and with the two dominant empires occupying opposite ends of the political and cultural spectrum, it was not long before the underlying differences and mistrust spilled over in a particularly long and nasty conflict: the Peloponnesian War. While Sparta and Athens were the primary adversaries, just about every other Greek city took part at one time or another. With Sparta possessing the stronger land forces, and Athens dominating at sea with its navy of triremes, the war lasted for from 431 until 404 BCE with the Peace of Nicias interrupting it briefly in 421-418 BCE. After surviving a decimating plague in 430/9 BCE and a devastating defeat in Sicily by Syracuse in 413 BCE, Athens drained of resources finally capitulated to the Spartans in 404 BCE.

The Classical Period produced remarkable cultural and scientific achievements. The city of Athens introduced to the world a direct Democracy the likes of which had never been seen hitherto, or subsequently, with western governments like Great Britain, France, and USA emulating it a thousand years later. The rational approach to exploring and explaining the world as reflected in Classical Art, Philosophy, and Literature became the well-grounded springboard that western culture used to leap forward, beginning with the subsequent Hellenistic Age. The thinkers of the Classical Greek era have since dominated thought for thousands of years, and have remained relevant to our day. The teachings of Socrates, Plato and Aristotle among others, either directly, in opposition, or mutation, have been used as reference point of countless western thinkers in the last two thousand years. Hippocrates became the &ldquoFather of modern medicine&rdquo, and the Hippocratic oath is still used today. The dramas of Sophocles, Aeschylus, Euripides, and the comedies of Aristophanes are considered among the masterpieces of western culture.

The art of Classical Greece began the trend towards a more naturalistic (even in its early idealistic state) depiction of the world, thus reflecting a shift in philosophy from the abstract and supernatural to more immediate earthly concerns. Artists stopped merely “suggesting” the human form and began “describing” it with accuracy. Man became the focus, and “measure of all things” in daily life through Democratic politics, and in cultural representations. Rational thinking and Logic became the driving force behind this cultural revolution at the expense of emotion and impulse. The most striking illustration of this “Logic over Emotion” approach is frozen on the faces of the statues of the temple of Zeus west pediment at Olympia. In the complex array of sculptures, it is easy to know who is a “Barbarian” and who is a “civilized Hellene” through the expression of their faces. Barbarian Centaurs exhibit an excess of emotion, while Lapithae women and Apollo remain collected and emotionless even in the direst of situations (photo on the left).

Even after its defeat at the Peloponnesian war, Athens remained a guiding light for the rest of Greece for a long time, but this light that shone so bright, began to slowly fade. Sparta won the Peloponnesian war and emerged as the dominant power in Greece, but her political prowess failed to match her military reputation. Soon after the conflict ended, and while Sparta fought against other city-states all over Greece, Athens reconstructed her empire after rebuilding her walls, her navy and army. Sparta’s power and military might were eventually diminished, especially after two crashing defeats at the hands of the Thebans first in Leuctra in 371 BCE, and again nine years later at Mantinea. This power vacuum was quickly filled however by the Macedonians who under the leadership of Philip II emerged as the only major military authority of Greece after their victory at Chaeronea against the Athenians in 338 BCE.

Through diplomacy and might, Philip II who became king in 359 BCE, managed to consolidate the areas around northern Greece under his power, and until his assassination in 336 BCE had added central and southern Greece to his hegemony. The pretext for his military expeditions to southern Greece was the protection of the Delphi Oracle from the Phoceans, but his sight was fixed beyond the borders of Greece. His ambition was to lead a military expedition of united Greece against the Persian Empire to avenge the earlier Persian incursions of Greece. This ambition was fulfilled by his son Alexander the Great who became king after his fathers assassination.

With a copy of the Iliad and a dagger in his hand, Alexander continued the centuries-old conflict between East and West by leading a united Greek army into Asia. His success on the battlefield and the amount of land he conquered became legendary and earned him the epithet &ldquothe Great&rdquo. Besides brilliant military tactics, Alexander possessed leadership skills and charisma that made his army unbeatable in numerous battles against more numerous opponents, pushing the Greeks all the way to Egypt, India, and Bactria (today Afghanistan). Alexander led his army in battle always placing his own self at the point of attack, partaking in the common soldier&rsquos jeopardy, and thus won a series of major battles that obliterated all opposition in its path. In the process he amassed the largest empire hitherto known and altered the composition of the ancient world.

In 334 BCE, Alexander led his army across the Hellespond into Asia and scored successive wins against the Persian Empire. His first success came at Granicus River in northwest Asia Minor where his Calvary routed the outnumbered Persian mercenaries who fought under the leadership of Memnon of Rhodes. In 333 BCE Alexander’s outnumbered army defeated the Persians at Issus and forced king Darius to flee for his life. The subsequent conquest of Miletus, Tyre (332 BCE), and Egypt (331 BCE) gave the Greeks control of the entire eastern shore of the Mediterranean, and allowed Alexander to move inland towards the heart of the Persian Empire. In Egypt Alexander was proclaimed to be the son of god Ammon (the equivalent of the Greek Zeus), and he proclaimed himself King of Asia after his victory at the battle at Gaugamela in 331 BCE, which sealed the fate of the Persian Empire.

From Babylon, Alexander led his army towards the heart of south Asia, subduing all resistance and establishing cities along the way. Despite the objections of his officers, he incorporated into his army forces from the conquered lands, adopted local customs, and married a Bactrian woman, Roxane. His march eastward eventually stopped on the edge of India partly due to the objections of his fatigued army. He returned from the frontier to Babylon to plan his next expedition southward, towards Arabia, but in 323 BCE his sudden death of a fever at the age of 32 put an end to a brilliant military career, and left his vast conquered land without an apparent heir.

The conquests of Alexander the Great changed the course of Ancient history. The center of gravity of the Greek world moved from the self-containment of city-states to a more vast territory that spanned the entire coast of Eastern Mediterranean and reached far into Asia. Alexander&rsquos conquests placed a plethora of diverse cultures under common hegemony and Greek influence around the Mediterranean and southern Asia, paving the way for the distinct Hellenistic culture that followed his death.


Greek Army - History

The Greek Army of WW2

Like many of the smaller nations in World War 2 Greece was ill prepared for the conflict with an army suffering from a shortage of modern equipment. None the less it succeeded in resisting an Italian invasion from Albania until the massive intervention of German troops from Yugoslavia overwhelmed their defences.

In 1940 the Greek army consisted of six infantry and nine mountain divisions, four mountain brigades and a cavalry division totalling some 430,000 men. Despite heavy losses during the Italian invasion this had expanded to 540,000 men before the German assault. Infantry divisions had three regiments plus a divisional artillery regiment. Mountain divisions had less artillery (4 batteries instead of 9). Infantry regiments had two battalions each with three rifle and one MG companies.

For further information visit Defence of Greece 1941 website which has a vast amount of information on this conflict and hosts a discussion group. Andrew Mollo's, The Armed Forces of WW2 has a chapter on the Greek army with uniform plates. For those using the popular Flames of War wargame rules there is a section on the Greek army on their website.

The campaign of 1940/41 is described in the feature article Blunder in the Mountains on this website and has a bibliography and order of battle. It includes details of the battlefields today that are also covered in our travel section's tour of the Epirus region of Greece.

The Editor's Greek WW2 army is in 15mm scale, originally for Rapid Fire but now rebased for use with FoW rules. There are no specific Greek troops available but figures can be adapted from Italian, British, French and Spanish Civil War ranges. Most of the figures below come from the Peter Pig ranges supplemented by FoW.

In 28mm there is a new range of figures by David Burns distributed by Rif Raf Miniatures

Greek army in 15mm for FoW

Artillery support from 75mm field guns.

The backbone of the army - the infantry

The cavalry. Units were attached to infantry divisions for recon as well two regiments of cavalry each with four squadrons, Mgs and mortars. A third regiment was in the process of being motorised.


Greco-Persian Wars: Battle of Thermopylae

In the 5th century bc, the Persian empire fought the city-states of Greece in one of the most profoundly symbolic struggles in history. Their wars would determine the viability of a new direction in Western culture, for even as Greece stood poised to embark on an unprecedented voyage of the mind, Persia threatened to prevent the Hellenes from ever achieving their destiny. Persia represented the old ways — a world of magi and god-kings, where priests stood guard over knowledge and emperors treated even their highest subjects as slaves. The Greeks had cast off their own god-kings and were just beginning to test a limited concept of political freedom, to innovate in art, literature and religion, to develop new ways of thinking, unfettered by priestly tradition. And yet, despite those fundamental differences, the most memorable battle between Greeks and Persians would hinge on less ideological and more universal factors: the personality of a king and the training and courage of an extraordinary band of warriors.

The long path to battle at Thermopylae began in what is now Iran, heart of the once vast Persian empire. Nowadays, ancient ruins attest to its long-vanished greatness, but to the Greeks of the early 5th century bc, the Persian empire was young, aggressive and dangerous. Persian expansion had begun in the mid-6th century, when its first shah, or great king, Cyrus, had led a revolt against the dominant Medes. By 545 bc, Cyrus had extended Persian hegemony to the coast of Asia Minor.

The Greeks of Asia Minor were blessed during their period of subjugation only insofar as the Persian kings generally remained remote figures of power. Stories abounded of executions and tortures ordered on the whims of angry monarchs. One shah’s wife reportedly had 14 children buried alive in an attempt to cheat death. There seems to have been little escape from the arbitrary tyranny of the rulers known by the Greeks simply as ‘the King or the Great King, enforced by a system of spies who acted as his eyes and ears. Such was the general atmosphere of oppression that one Persian nobleman who failed to do the shah’s bidding was forced to eat the flesh of his own son — and upon being shown that he had just done so, could muster no more potent a reply than to say, May the king’s will be done.

It was inevitable, then, that there would be tension between the Greek and Persian ways of life, and in 499 bc several Greek cities in Asia Minor revolted against the Persian King Darius. Darius had seized power in 521, when he and six other men crushed a conspiracy of priests on a day that became celebrated on the Persian calendar as Magophonia — The Killing of the Magi. A vengeful man, Darius had ordered that the severed heads of the magi be paraded through the streets on pikes.

According to the Greek historian Herodotus, Darius was especially furious to learn that a distant city called Athens had dared to assist his rebellious subjects in Asia Minor. Grant, O God, he said, shooting an arrow into the air, that I may punish the Athenians. He even commanded one of his servants to interrupt him during every dinner three times to remind him of his goal with the admonition, Master, remember the Athenians. The first Persian War ended badly for Darius, however, when his troops were defeated by a smaller Athenian army at Marathon in 490 bc. Greece was saved — but only for a while.

Darius’ son Xerxes does not seem to have been especially driven to complete his late father’s unfinished business. He waffled over whether the long-delayed punishment of Athens merited such a far-flung campaign. At last a phantom allegedly appeared in his dreams, urging him to invade Greece — this being interpreted by his magi as a portent for world conquest.

Xerxes spent more than four years gathering soldiers and stockpiling supplies from every corner of his empire. The resulting host amounted to a colossal cosmopolitan army of armies. In it were Persians, Medes and Hyrcanians, all wearing felt caps, tunics, mail and trousers, and armed with short spears, light wicker shields and deadly, powerful composite bows. Assyrians joined them, protected by bronze helmets and shields, and bearing spears, daggers and iron-studded wooden clubs. Bactrians, Parthians and Chorasmians added short bows and spears. The Scythian Sacae, in their tall pointed hats, bristled with bows, daggers and battle-axes. Cotton-wearing Indian auxiliaries were armed with bows that shot iron-tipped arrows. There were Paricanians, Pactyans, Arabs, Ethiopians, Libyans, Paphlagonians, Ligyans, Matieni, Mariandynians, Syrians, Phrygians, Lydians, Thracians, Pysidians, Cabalians, Moschians, Tibareni, Macrone and Mossynoeci. The list, even in abbreviated form, reads like a catalog of lost peoples. Together, they formed an army that the Greek historian Herodotus estimated at 1.7 million, excluding the navy. When he added ship-borne fighters and European allies to the total, he came to a sum of 2.6 million, a figure that he reckoned would have to be doubled to account for servants, crews and camp followers.

Herodotus’ numbers must surely be overstated, although we will never know by how much. We can only accept that Xerxes’ army was a vast and apparently awe-inspiring force — according to Herodotus, whenever it stopped to slake its thirst, it drank entire rivers dry.

Within Xerxes’ army, the native Persian contingent was most privileged. Carriages full of women and servants accompanied the Persians on the march. One Persian unit was particularly esteemed: a crack fighting force that Herodotus called the Immortals, alleging that any dead, wounded or sick soldier in its ranks was replaced so swiftly that its 10,000-man strength never seemed to diminish.

Watching his own army pass in review, Xerxes himself is said to have wept as he reflected on the brevity of human life. Not one of them, he observed, would be alive in 100 years’ time. It was an unlikely moment of insight for a king who had once ordered one of his own soldiers split in two.

The Persians maintained a splendid marching order. At the front was more than half the army, succeeded by a gap to keep those ordinary troops from being in contact with the king. There followed 1,000 of Persia’s finest horsemen, another 1,000 picked spearmen, carrying their spears upside down, 10 sacred horses, a holy chariot drawn by eight horses, then Xerxes’ chariot. The king was then followed by 1,000 noble Persian spearmen with their spears pointed upward, another 1,000 picked cavalry, 10,000 infantry, many with gold or silver ornaments on their spears, and finally 10,000 more horsemen before another gap that separated those fine troops from the ordinary soldiers who brought up the rear.

It is entirely possible that Xerxes did not anticipate having to fight any significant battles in Greece. The magnitude of his force was so great that he must have anticipated only demanding surrender in order to receive it. Like his father before him, he sent messengers ahead demanding the traditional tokens of submission — earth and water. Many Greek towns relented in the face of certain destruction. To the Persian king, they conceded, belonged the land and the sea.

Two cities were spared the indignity of the Persian ultimatum. Xerxes well recalled the fate of the messengers his father had sent to Athens and Sparta. The Athenians had thrown them into a pit. In Sparta the Persian diplomats were shown the place to find the earth and water they sought — by being pushed down a well.

Xerxes was familiar with the willful Athenians who had thwarted his father at Marathon 10 years earlier, but along the march he slowly became acquainted with Greece’s other most powerful city-state. At one point he asked a Spartan exile if anyone in Greece would dare resist his force. The exile, for whom there was no love lost for the city that had expelled him, admitted that no length of odds could possibly convince the Spartans to submit. The Spartans, he said, feared only the law, and their law forbade them to retreat in battle. It commanded them to stand firm always and to conquer or die.

Knowing that they could not hope to defeat the Persians as individual cities, the Greeks convened a conference in order to coordinate a Panhellenic defense. It was there that the Spartans, whose own city was unique in that it had no walls (relying instead upon the bravery of its citizens for defense), advocated the construction of a wall across the Isthmus of Corinth, thereby protecting only the southernmost part of Greece. The cities north of Corinth, however, knowing that Xerxes could swing around the Aegean and strike Greece from the north, sought an earlier defense. The congress adopted their strategy. The Greeks elected to draw the line at Thermopylae.

To the Greek strategists in 481 bc, Thermopylae represented their best chance to stop or at least delay the Persian army long enough to allow their combined fleets to draw the Persian navy into a decisive sea battle. A narrow mountain pass, Thermopylae was a bottleneck through which the Persian army somehow had to proceed. Forced to fight there, the Persians would be unable to take advantage of their massive preponderance in numbers instead, they would have to face the Greeks in close-quarter, hand-to-hand combat.

Two armies now prepared to converge on the tiny mountain pass. For Xerxes no force, not even nature, would be allowed to resist his progress. When a violent storm tore up the first bridge his engineers had built across the Hellespont, the great king ordered his engineers put to death, and he had his men whip and curse the waters for defying him. New engineers then bridged the Hellespont again. Constructed from nearly 700 galleys and triremes lashed together, the bridge was a marvel of makeshift military engineering. Flax and papyrus cables held the boats in line, and sides were constructed to keep animals from seeing the water and panicking during their crossing. The Persian army advanced inexorably into Greece.

The Greek force that now raced to Thermopylae was ridiculously small for the challenge that awaited it: 300 Spartans, 80 Myceneans, 500 Tegeans, 700 Thespians and so forth, totaling about 4,900. The countrymen they left behind seem to have put little faith in this army. The Athenians voted to evacuate their city. Their men of military age embarked on ships, while women and children were sent to the safer territory of the Peloponnesus. Only treasurers and priestesses remained behind, charged with guarding the property of the gods on the Acropolis.

If any Greek understood the danger of his assignment, it was almost certainly the Spartan commander, Leonidas. Although each city’s contingent had its own leader, Leonidas had been placed in overall command of the Greek army. One of two Spartan kings — Sparta had no kingship in any real sense — Leonidas traced his ancestry back to the demigod Heracles. He had handpicked the 300 warriors under his command all were middle-aged men with children to leave behind as heirs. He had selected men to die, and done so apparently without the philosophic reluctance of Xerxes. Leonidas and the Spartans had been trained to do their duty, and, having received an oracle that Sparta must either lose a king or see the city destroyed, Leonidas was convinced that his final duty was death.

On the way to Thermopylae, Leonidas sent his widely admired Spartans ahead of the other troops to inspire them with confidence. They arrived to find the pass unoccupied. It was only 50 feet wide and far narrower at some points. There were hot springs there — these gave the pass its name — an altar to Heracles and the remains of an old wall with gates that had fallen into ruin. The Greeks now rushed to rebuild it.

As Xerxes’ army drew closer, a Persian scout rode to survey the Greek camp. What he saw astonished him — the Spartans, many of them naked and exercising, the rest calmly combing their hair. It was common practice for the Spartans to fix their hair when they were about to risk their lives, but neither the scout nor his king could comprehend such apparent vanity.

The Greeks, too, began to receive intelligence on the size of the Persian force. Sometime before the battle, the Spartan Dieneces was told that when the Persian archers let loose a volley, their arrows would hide the sun. To Dieneces that was just as well. For if the Persians hide the sun, he said, we shall fight in the shade.Despite the imperturbable courage of Dieneces and the other Spartans, the Greeks were shaken when the Persian host finally neared their position. At a council of war the leaders debated retreat, until Leonidas’ opinion prevailed. The Spartan would do his duty. The Greeks would stay put and try to hold off the Persians until reinforcements could arrive.

The Persian army encamped on the flat grounds of the town of Trachis, only a short distance from Thermopylae. There, Xerxes stopped his troops for four days, waiting upon the inevitable flight of the overawed Greeks. By the fifth day, August 17, 480 bc, the great king could no longer control his temper. The impudent Greeks were, like the storm at the Hellespont, defying his will. He now sent forward his first wave of troops — Medes and Cissians — with orders to take the Greeks alive.

The Medes and Cissians were repulsed with heavy casualties. Determined to punish the resisters, Xerxes sent in his Immortals. The crack Persian troops advanced confidently, envisioning an easy victory, but they had no more success than the Medes.

What Xerxes had not anticipated was that the Greeks held the tactical advantage at Thermopylae. The tight battlefield nullified the Persians’ numerical preponderance, and it also prevented them from fighting the way they had been trained. Persian boys, it was said, were taught only three things: to ride, to tell the truth and to use the bow. There was no place for cavalry at Thermopylae and, even more critical, no place to volley arrows. The Greeks had positioned themselves behind the rebuilt wall. They would have to be rooted out the hard way.

The Persian army was neither trained nor equipped for such close fighting. Its preferred tactic was to volley arrows from a distance, the archers firing from behind the protection of wicker shields planted in the ground. They wore very little armor and carried only daggers and short spears for hand-to-hand combat.

Although students of military history argue that true shock warfare has seldom been practiced — since it is antithetical to the soldier’s natural desire for self-preservation — the Greeks had made it their standard tactic. Greek soldiers perhaps drew some confidence from their heavy armor and their long spears, which could outreach the Persian swords. But the Greeks also had another, more intangible, edge: something to fight for. They were defending their homes, and they were doing their duty — they were not fighting as slaves of some half mad god-king. As heavy casualties sapped their soldiers’ resolve, the Persian commanders had to resort to lashing them with whips in order to drive them against the determined Greek defenders.

During that long first day of fighting, the Spartans led the Greek resistance. Experienced Spartan warriors would come out from behind the walls, do fierce battle with the Persians, then feign retreat in order to draw the Persians into a trap. Xerxes reportedly leapt to his feet three times in fear for his army.

The second day of Thermopylae followed much the same course as the first. The various Greek contingents now took turns fending off the attacks, but the Persians failed to make any headway.

It is difficult to say how long the Greeks could have held off the Persians at Thermopylae — their casualties thus far were comparatively light — but the question was soon made moot. When the Greeks had first arrived, they learned that the presumably impregnable site possessed a hidden weakness: There was a track through the mountains that could be used by an enemy force to surround and annihilate the defenders of the gate. Recognizing the danger, Leonidas had dispatched his Phocian contingent to guard the path. Thus the already small number of troops available at the gate was made smaller still by the division of the Greek forces. The Phocians themselves were charged with the difficult task of defending a route with no natural defenses. Their best hope — Greece’s best hope — lay in the mountain track remaining unknown to the Persians.

It was, in the end, a Greek who betrayed that secret. The traitor, Ephialtes, was apparently motivated by greed when he revealed the mountain path to Xerxes. Acting immediately on the new information, the king sent Persian troops up the path during the night, when darkness concealed their movement among the oak trees. Near the top, they completely surprised the luckless Phocians. At last free to fight in their usual fashion, the Persians rained down arrows as the Phocians frantically sought to gather their arms. In desperation, the Phocians raced to higher ground for a last stand. The Persians, however, had no interest in chasing the Phocians higher but instead turned down the trail, aiming for the pass at Thermopylae.

Lookouts raced down the hill to warn Leonidas of the descending Persian army. There was little time left. A quick council of war led to the decision to split up the Greek force. There was no reason for the entire army to be annihilated at the wall. Most contingents were now allowed to return home and prepare for a later showdown. Leonidas and his Spartans, however, would remain at Thermopylae. Standing by them were the loyal Thespians, who considered it an honor to die fighting beside the Spartans. Leonidas also kept as hostages some 400 Thebans whom he suspected of having Persian sympathies.

Although some have questioned the wisdom of Leonidas’ decision, wondering if he was overly influenced by a mumbo-jumbo oracle prophesying his sacrificial death, the situation gave him no alternative. If the entire Greek army had fled, it would have eventually been caught from behind and slaughtered by the faster-moving Persian cavalry. Leonidas was giving the retreating troops the only chance they had to escape and fight another day.

It is in many ways the irony of Thermopylae that Sparta, arguably the least free of all the Greek states, now stood as the final defender of Greek freedom. All the things that would make Greece great — science, art, poetry, drama, philosophy — were foreign to Sparta. The Spartans had developed a constitution of almost total subordination of the individual to the community. Spartan elders determined which infants could live or die. Spartan boys were sent into military training at the age of 7. Spartan men lived in barracks, away from their wives, for much of their adult lives. The Spartans ate at a common table, they distributed land equally in an almost communistic fashion and they were forbidden to engage in what were deemed the superfluous arts. Such freedoms as their warrior elite enjoyed did not extend to non-Spartans living in their territory, the Helots, who served as their slaves. Yet the Spartan elite believed passionately in their freedom, and their sense of duty, imbued at an early age, guaranteed that no Spartan commander would ever have to resort to whips to drive his soldiers into battle.

On August 19, the Greeks elected to inflict as much damage as possible on the Persian army. Knowing that this day’s struggle would be their last, they pressed stolidly forward, leaving behind the safety of the wall to fight in the widest part of the pass. There, they would battle the massive Persian army on open ground. They would do so, however, without the Thebans, who as Leonidas had expected surrendered to the Persians before the final assault began.

Xerxes ordered his men in for the kill. Once again his commanders lashed their own troops to drive them forward. Many Persians were trampled to death by their own comrades. Others, shoved aside, drowned in the sea. All the while, the Spartans and Thespians did their deadly work. No one, wrote Herodotus, could count the number of the dead.

The Greeks fought with their long spears until the shafts had all broken. Then they fought with swords. In the course of the struggle, Leonidas fulfilled the prophecy that had doomed him. Four times the Greeks then drove the enemy away from his body before the Persians finally succeeded in dragging it away. It was about then that the second Persian force arrived from the mountain pass.

Now completely surrounded, the exhausted Greeks withdrew for the last time behind the wall and formed themselves into a single compact body. Here, wrote Herodotus, they resisted to the last, with their swords, if they had them, and, if not, with their hands and teeth, until the Persians, coming on from the front over the ruins of the wall and closing in from behind, finally overwhelmed them.

The Battle of Thermopylae was over. Leonidas and his 300 Spartans all lay dead, as did the 700 Thespians who had stood by them. The Persian dead were said to number around 20,000, although Xerxes tried to conceal this horrendous loss by having most of them secretly buried, leaving only about 1,000 Persian bodies for his army to see as it marched through the pass.

It was customary in Sparta to make great ceremony over the death of a king. Riders would carry the news throughout the country, and women would go around the capital, beating cauldrons. But Leonidas was denied even a proper burial. Xerxes ordered his head cut off and fixed on a stake. The rest of the Greek dead he ordered buried in order to conceal how few had held up his army for so long, and to remind his veterans of Thermopylae that the Spartans were mortal after all.

The Greeks’ courageous stand at the mountain pass had hardly even slowed Xerxes’ advance. Four days of waiting and three days of fighting — Leonidas’ heroism had bought only one more week for his compatriots. Athens, all but abandoned, was soon sacked.

And yet Thermopylae was not a total failure. The invading army had been bloodied — badly, if Herodotus is to be believed — and it must have had some effect on Persian morale. The battle’s influence on the Greeks was indisputable. When the war was over — for Greece did finally defeat the Persians — they established holidays commemorating Thermopylae and erected memorials over the battlefield. Four thousand men from Pelops’ land/against three million once did stand read one. Another celebrated Leonidas and his 300 men: Go tell the Spartans, stranger passing by/that here, obeying their commands, we lie.

Thermopylae thus acquired a significance that transcended its tangible military impact. In the end, the battle’s value lay not in land gained or lost or in men killed or captured, but in inspiration. The Spartans and Thespians had taught Greece and the world an enduring lesson about courage in the face of impossible odds.

This article was written by David Frye and originally published in the January/February 2006 issue of Військова історія журнал. Щоб отримати більше чудових статей, обов’язково підпишіться Військова історія журнал сьогодні!


Подивіться відео: Македонская фаланга - структура и организация